Logo destemvandordt.nl


Renée van der Velden:  'Het boeit me eigenlijk niet zo of mensen er wat van vinden'. (foto: Elisa Kuster)
Renée van der Velden: 'Het boeit me eigenlijk niet zo of mensen er wat van vinden'. (foto: Elisa Kuster)

Voor Renée is 2018 belangrijk jaar

Dordrecht - Bij een jaarwisseling hoort een terugblik en een vooruitblik. We sluiten namelijk het ene jaar af om fris aan het nieuwe jaar te beginnen. Voor de 17-jarige Renée van der Velden was 2017 een bijzonder jaar, ze kwam namelijk uit de kast, en voor 2018 staan er ook nog een paar belangrijke momenten in de planning. Slagen voor het eindexamen, een vervolgopleiding kiezen en dan samenwonen met vriendin Nina. Het leven van Renée is allesbehalve saai te noemen. Je kwam uit de kast, vertel…

door Elisa Kuster

'Eigenlijk dacht ik op mijn vijftiende al dat ik niet alleen op jongens viel. Toen ik Nina ontmoette wist ik het zeker, ik val ook op meisjes. Thuis vertelde ik mijn moeder dat ik haar wel erg aardig vond, meer dan zomaar een goede vriendin. Ze deed er niet moeilijk over, niemand in mijn omgeving eigenlijk. Het leek een beetje alsof ze het wel verwacht hadden.'

Haar geaardheid was meteen een goed onderwerp voor het profielwerkstuk wat elke eindexamenkandidaat moet maken om te slagen. Renée doet namelijk dit jaar haar examen voor de HAVO. 'Mijn profielwerkstuk gaat over homoseksualiteit, of dat aangeboren of een eigen keuze is. Daarvoor heb ik op school 'Paarse Vrijdag' georganiseerd, een dag waar scholieren hun solidariteit kunnen tonen met homo's, bi's en transgenders.'

Renée heeft zelf geen last van discriminatie, tenminste zo ervaart ze het zelf niet. 'Het boeit me eigenlijk niet zo of mensen er wat van vinden. Maar niet iedereen is zo, het zou helpen als mensen een keer nadachten voor ze wat gaan roepen.'

Haar wens is om later mensen te kunnen helpen met psychische problemen of die om andere redenen in het nauw worden gedreven. Iets wat ze inmiddels al in de praktijk heeft ervaren. Niet alleen helpt ze haar vrienden graag uit de put, ze heeft zelf ook wel eens een helpende hand nodig. Haar zusje Ella is namelijk al een paar jaar ernstig ziek.
Tijdens hun verblijf in de Verenigde Staten werd de ziekte Kaposiform lymphangiomatosis geconstateerd. Een zeldzame ziekte die tumoren in haar lymfevaten veroorzaakt. Voor deze ziekte is nog geen medicijn ontwikkeld waardoor Ella nog maar 35 procent longcapaciteit heeft.

Ineens was alles anders voor Ella en voor de rest van het gezin. 'Je emoties gaan alle kanten op, van huilen tot boos worden. Je zusje heeft alle aandacht nodig en je voelt je rot dat je zelf ook een beetje aandacht vraagt. Dat is een bijkomend voordeel wanneer ik een opleiding in sociaal werk ga doen. Daar leer ik hoe ik anderen kan helpen, misschien kan ik dat dan ook op mezelf toepassen.'

Reageer als eerste
Meer berichten